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Stéphane Thibault >_

Berlin | (AFP) L’Allemagne, qui se veut la patrie des penseurs et des poètes, est secouée par un scandale de vente de doctorats universitaires qui écorne l’image des facultés dans un pays très attaché à ces titres.

Une centaine de professeurs, en poste dans des universités à travers tout le pays, sont soupçonnés d’avoir touché des pots-de-vin pour délivrer de manière indulgente des titres de docteur à des étudiants en thèse. Le parquet de Cologne a ouvert une enquête pour déterminer dans quelle mesure ces professeurs ont été corrompus. « Il s’agit de professeurs honoraires enseignant dans tous les domaines, de la médecine au droit en passant par les sciences économiques et l’ingénierie », a précisé le procureur général de Cologne, Gunther Feld, dans l’hebdomadaire Focus.

Les facultés les plus prestigieuses sont touchées, comme celles de Leipzig, Iéna ou encore l’université libre de Berlin.

L’affaire, révélée ce week-end [août 2009] par Focus et confirmée par le parquet, est partie d’une perquisition dans les locaux d’une société privée à Bergisch-Gladbach, près de Cologne, qui servait d’intermédiaire entre les étudiants et les professeurs corrompus.

Une aide dispendieuse

Ces derniers ont touché quelque 6000 dollars de cette entreprise pour « aider » des doctorants à rédiger leur thèse puis obtenir leur titre de docteur. Les étudiants ont quant à eux payé jusqu’à 30 000 dollars à cette société. Alors que certains étudiants ont parfois de la difficulté à trouver des directeurs de thèse ou à faire leurs recherches, des « entreprises de conseil » se sont développées en proposant aux étudiants de les aider contre une forte rémunération.

La Fédération des facultés allemandes a menacé de retirer leur titre aux personnes ayant versé des pots-de-vin à leurs professeurs. « Faire la lumière dans cette affaire est dans l’intérêt des 25 000 doctorants qui obtiennent chaque année dans la légalité leur titre de docteur », a souligné Bernhard Kempen, président de cette Fédération.

Le journal de Montréal (2009). « Des étudiants achetaient leur doctorat », Le journal de Montréal, édition du 2009-08-27, p. 24.